Armagnac og Cognac

Mens cognac er en vidunderlig drink i sig selv, har den for mig personligt en tæt forbindelse med knap så god mad. Det skyldes, at der i løbet af mit professionelle liv har været to forskellige typer drinks til frokost sammen, nemlig sherry og cognac. Hvis der var noget at fejre, kunne løjtnanterne invitere alle på et glas sherry, inden de spiste sammen. De noget ældre kammerater forventedes derimod at få et glas cognac efter maden.

Så det skete meget tidligt, at jeg fik mit glas cognac mindst en gang om ugen, og allerede dengang troede jeg, at jeg erkendte, at kvaliteten af ​​den respektive cognac er gensidig til maden, jeg kunne i hvert fald ikke lide smagen af cognacen, at meget vellykket mad væsentligt bedre.

Denne tradition blev da gerne overtaget af vore franske kammerater, men måske var det omvendt; disse bragte også Armagnac i spil.

Armagnac er en brandy produceret i Gascogne og er formentlig den ældste franske spiritus. I modsætning til cognac destilleres den ikke i en dobbeltbrændingsproces, men i en enkelt destillationsproces og lagres derefter på egetræsfade i mellem tre og 20 år. 

Cognacen er en brandy fra byen Cognac og deres umiddelbare omgivelser. Siden slutningen af ​​Første Verdenskrig kan lignende produkter ikke længere kaldes cognac ifølge "Champagneparagraffen", så navnet Weinbrand er blevet almindeligt i Tyskland. Om disse destillater så omtales som spiritus, brandy, brandy eller hvad som helst, overlader jeg gerne til de relevante specialister og entusiaster.

Cognacen fremstilles i en dobbeltbrændingsproces, den lagres på egetræsfade og får de primære aromaer fra hvidvinen til at blande sig med de sekundære aromaer fra træet.

Som med franske vine opdeles cognac i "crus" alt efter vinens placering: Grande Champagne, Petite Champagne, Borderies, Fins Bois, Bons Bois og Bois Ordinaires. Hvis mindst 50% af vinen kommer fra Grand Champagne og resten fra Petite Champagne, så kan denne cognac kaldes Fine Champagne.

Cognac er normalt en sammensætning ("sammensætning") af forskellige årgange og steder ("crus"). Cognacens alder refererer altid til det yngste brugte fad.

Cognacen er klassificeret, begyndende med VS (meget speciel) til VSOP (meget overlegen gammel bleg), vieux, VO (meget gammel) og Reserve til Napoléon, XO (ekstra gammel), Extra, Hors d'âge, Royal , Très Vieux , Vieille Réserve, som så for nylig skulle lagres på tønder i mindst ti år; dog kan de ældste tønder have ligget på lager i flere årtier.

Siden jeg stoppede med at rejse på arbejde, har jeg heller ikke drukket cognac, for min bedre halvdel er simpelthen for god til at lave mad. Som følge heraf fortsætter de tilsvarende flasker med at samle støv i kælderen, og kun i tilfælde af at min bedre halvdel lader mig forberede det næste måltid.

"Un jour j'ai vu le solei se choucher quarante-quatre fois!"

Antoine de Saint-Exupéry, Le Petit Prince (1943)